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要想立足未来 微软等软件公司必须折本研发硬件

今年这个秋季发生了一些有趣的事情。

  “阅后即焚”照片分享应用Snapchat开始销售高科技的太阳镜,搜索引擎巨头谷歌(微博)推出Pixel智能手机,而软件公司微软则发布Surface Studio一体机电脑。

  互联网和软件公司突然之间对硬件产生了浓厚的兴趣,他们所进军领域的竞争异常激烈,而且被拥有多年经验的老牌企业所主导。

  进军硬件产业似乎不是一个可行的商业计划。事实上,这些互联网公司没有一家暗示其未来业务要扎根于硬件。

  不过,对于这些互联网公司而言,研究硬件产品是他们经营主业所付出的必要代价,并借此确保其未来的地位,至少目前来看,情况是这样的。

  微软、谷歌以及Snapchat都是在PC和智能手机时代兴起的公司,而当下PC行将就木,智能手机蓬勃发展的日子已经过去。何种产品将引领未来是每个人都在考虑的问题,而这正是上述三家公司的危险之处。

  他们想得到什么?

  现在分析的主要问题相当简单:谷歌希望得到什么?Snapchat母公司Snap、亚马逊、微软或者其他公司,他们又希望得到什么?

  例如,当微软发布首款Surface平板电脑,也就是其首款电脑硬件产品时,其目标非常明确。微软知道即使销售相似的平板电脑,其销量永远不可能超过戴尔、联想以及其他硬件厂商。

  不过,微软推出Surface的目的在于给这些硬件厂商出乎意料的打击。在硬件行业,利润率低,研发往往是渐进式的,而非革命性地大步向前。微软希望得到的就是让传统硬件厂商意识到要停止生产老旧笔记本电脑,而是放眼看看触屏和触控笔等功能。

  

要想在未来立足 微软等软件公司就必须折本研发硬件

  最终,微软在这场豪赌中获胜,戴尔等大型企业以及Eve等初创企业也纷纷推出同类产品,向微软的Surface发难,甚至苹果也在效仿。Surface混合型笔记本电脑增速超过PC整体销量的收缩速度。

  微软需要更多人使用Windows,其通过自己研发一款小众的硬件产品实现了这一目标。Surface Studio一体机电脑就是微软这一套路的最新体现,其甚至赢得了苹果死忠的关注。从此看来,微软的战略就是:用一款炫酷的产品吸引注意力,并为Windows赢得消费者的信任。

  Snaptacles眼镜

  那么。谷歌以及Snapchat又想得到什么呢?虽然两者的商业模式不同,但答案是一样的。

  Snapchat比任何人都清楚,其服务的生死存亡系于年轻人是否觉得该公司的产品很酷。而问题在于,Snapchat的老对手Facebook不断抄袭其出色的功能,来争夺美国的年轻用户。

  现在,Snapchat标榜自己是一家“相机公司”,并推出其全新的Spectacles眼镜。

  

要想在未来立足 微软等软件公司就必须折本研发硬件

  Facebook可能会复制Spectacles眼镜的设计,但这不重要,因为其难以复制这款产品所引发的轰动。事实上,Snap推出Spectacles眼镜是非常明智的举动,其再次证明该公司是更酷、更时尚的社交网络。

  既然已经把声势吵起来了,如果Snapchat不考虑向相机制造商开放其应用,把那就太傻了。毕竟,Snapchat的真正业务对象是使用其服务的受众,并通过受众观看广告变现,而不是通过卖眼镜挣钱。而对其他硬件公司而言,乘着Snapchat这股风潮,开发相应的拍照功能产品则更具有说服力。

  Pixel日臻完善

  谷歌开发Pixel智能手机同样是这样的道理。

  Pixel智能手机最重要的功能就是谷歌新型虚拟个人助手Google Assistant。

  Pixel推出的意义不在于寻求大卖,其目的在于展示谷歌人工智能助手的研发水平。

  如果Pixel市场反应不温不火,谷歌还可以在其他厂商的智能手机上展示其人工智能技术,这有助谷歌帝国的进一步扩张。如果市场需求强烈,这将鼓励Android积极更新谷歌的最新软件。

  这对于谷歌同等重要,随着苹果和微软在虚拟助手领域花大力气,这一领域未来必定是争夺的另一大战场。谷歌必须保卫其核心的搜索业务,这意味其必将征服虚拟助手领域。

  通过上述例子不难发现,这些公司都在下大注,希望硬件能够提升市场对他们软件和服务的需求。即使亚马逊也在使用其Echo助推零售业务的需求。

  最终,我们将看到这么一场游戏,其不仅强调心理作用,也重视推动销量的效果。这些大型科技企业需在通过一切必要的手段利用技术为下一个重要发明打造兴奋点。



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